alfagot: (Default)
Этот спецвыпуск специально для тех, кто всё ещё нечётко видит ключевые моменты поступления в североамериканский вуз и потому сомневается, стоит ли поступать в этом году или лучше отложить до следующего.


Для начала придётся потратить 5 минут, чтобы узнать, кто хочет платить за ваше обучение, и когда дедлайны. Первые американские уже через месяц - в начале-середине декабря. Канадские дедлайны получаются из американских путём добавления пары месяцев. Так что пролетели пока только самые крутые американские вузы. Это не слишком хорошо, потому что чем круче университет, тем больше у него для вас денег. Тем не менее, если действовать быстро и со знанием дела, то уже меньше, чем через год, можно оказаться в североамериканском вузе с солидной репутацией по вашей программе (помните: это важнее, чем громкое название). А сделать для этого нужно совсем немного и совсем не то, что пишут в admission requirements.

 

Потратьте ещё 5 минут, зайдите сюда и выберите подходящий список (первый – лучшие медицинские школы, второй – вузы с наибольшим количеством программ, третий – преимущественно колледжи). В этом списке – университеты и колледжи, у которых потенциально есть деньги и наверняка есть ваша программа. Из этого списка нужно только исключить:

1. университеты провинции Квебек (проще всего - через википедию, в ней пишут расположение) – с ними отдельные заморочки, пускаться в которые стоит только знающим французский (причём желательно в дополнение к английскому);

2. университеты, в которых вашей программы нет или в которых ей занимается меньше 5-10 профессоров. Такие программы слабо финансируются и вряд ли предложат вам годную тему для исследования.


Важный момент – уже на этом этапе нужно определиться со степенью, которую вы собираетесь получать, - бакалавр, магистр, Ph.D. или постдок. Если бакалавр и постдок в большинстве случаев – единственные варианты, то между магистром и Ph.D. многим придётся выбирать. Моё мнение, что Ph.D. стоит искать только если вы чувствуете в себе силы и желание несколько лет заниматься серьёзной наукой и работать на солидный результат. Солидней, чем в российской аспирантуре. С другой стороны, Ph.D. – это, конечно, вкусно и на цвет красиво, но “защитившим кандидатскую” работодатели обязаны больше платить, а они этого ох как не любят, и многим довольно степени магистра, что создаёт неслабую конкуренцию для кандидатов и в штатах, и в Канаде. Так что если хотите получить Ph.D., а потом всё равно работу искать, стоит хорошенько подумать. Не стоит забывать также, что в Канаде и Masters, и Ph.D. финансируются одинаково хорошо, в отличие от штатов, где Masters практически поголовно не финансируется. В любом случае, как правило, российской вышки хватает, чтобы поступать на канадского Master’а и американского Ph.D. Но из любых правил, понятное дело, есть исключения. Например, в University of British Columbia для Ph.D. in Public Health достаточно шестилетнего российского доктора медицины.

 

Есть простой способ узнать все эти правила и исключения. Найдите в списке сотрудников (administrative staff) на сайте каждого университета имя и электронную почту graduate chair того department'а, который предлагает ваше программу. Напишите ему письмо вроде того, что в этом посте, с вопросом, примут ли они в качестве документов, подтверждающих вашу eligibility на желаемую программу ваш(и) диплом(ы). Как можно подробней опишите, какая у вас степень, чем вы на ней занимались и как её защищали – в Канаде наверняка о ней или не знают, или имеют очень смутное представление. Гипотетически получить ответ можно в приёмной комиссии (admissions office) вуза, но там можно долго дожидаться ответа, а тот, который придёт, может состоять из какой-нибудь ссылки, по которой вы сто раз уже ходили. А graduate chair'ы работают с меньшим объёмом почты, как раз занимаются разруливанием этих вопросов, и к ним можно напрямую обращаться, по крайней мере, я обращался и получал быстрый и адекватный ответ без отсылок.

 

Одновременно с этим нужно будет составить:

1. список профессоров этих вузов, которые на своих личных страницах или ещё каким-нибудь способом ищут студентов (об этом см. всё тот же пост),

2. список профессоров, вовлечённых в те или иные проекты (у проектов, как правило, свой сайт). Проекты = финансирование, а значит, профессор может предложить вам участие, если вы ему понравитесь, притом, что изначально он не планировал никого набирать или собирался распределить работу между уже имеющимися студентами.

 

Таким образом, совершенно бесплатно и в очень короткий срок вы получите список потенциальных научных руководителей из богатых канадских университетов, в которых солидно представлена программа, на которую вы хотите и можете поступать. Для американских вузов процедура та же, только рейтинги другие.

 

Именно на этом этапе нужно оценить свои силы и возможности. Если вы верите в себя, и никаких объективных препятствий на пути к цели не видите, - читайте следующий абзац и пишите профессорам. Если нет – возможно, вы ещё не готовы. В этом случае профессоров лучше не дёргать, у них и так хватает забот, а за год они всё равно вас забудут. 99% информации, которую вы собрали к настоящему времени, будет актуальной и в следующем году, то есть, в следующем году можно будет начать сразу с писем профессорам.

 

Итак, осталось выяснить, кто из этих профессоров оплатит ваше обучение. Для этого тоже есть простой способ. Как только graduate chair какого-то университета даст добро (то есть, подтвердит, что вашего диплома достаточно для поступления на выбранную программу), отправляете по списку N одинаковых писем наподобие того, что в этом посте, меняя только имя профессора. Не отправляйте с yahoo!, его часто блокируют спам-фильтры многих вузов. Профессоров как раз не нужно грузить вопросами про диплом и поступление, просто напишите, кто вы, какое образование получили и чем хотели бы заниматься (разумеется, свои интересы нужно соотнести с интересами профессора). Обязательно спросите, есть ли у них открытые позиции, это по умолчанию понимается, как позиции финансируемые. В течение 1-5 дней, если они не в отъезде, вам ответят. А дальше - индивидуальный подход: демонстрируете заинтересованность, осведомлённость, нужное подчеркнуть. Двух-трёх писем обычно достаточно, чтобы профессор принял решение.

 

На весь этот процесс сложно потратить больше пары дней, и уже через неделю в вашем почтовом ящике будет лежать список реальных предложений на полное финансирование.

 

А дальше - дело техники: тесты, формы, эссе, рекомендации. Из тестов обычно требуют TOEFL или IELTS. Могут потребовать или порекомендовать сдать продвинутые экзамены вроде SAT или GRE, на сайтах об этом всегда написано. Есть общеуниверситетские требования, есть требования department'а или программы, которые обычно жёстче (например, университет требует TOEFL 89, а department - 109), нужно удовлетворять более жёстким. Главная форма – анкета на поступление, обычно довольно обширная, на 3-5 страниц. Плюс 2-3 рекомендации, которые рекомендатели отправляют по почте. Как правило, требуют эссе (Statement of Purpose или Statement of Research Interest) на 1-3 страницы (у гуманитариев - страниц на 10-15), в штатах кое-где требовали 1-2 небольших эссе, в Канаде я такого не встречал.

 

Почему я все эти важные составляющие поступления смешал в такую неаккуратную кучу? Потому что как только вы получили предложение от профессора, ни в одной из них не нужно блистать, чтобы заметили. Этот этап уже пройдён, ваших документов уже ждут на кафедре. Всё, что остаётся сделать – удовлетворить формальным требованиям, которые, как правило, не очень высоки, и отправить несколько удовлетворительных текстов без заметных смысловых и грамматических ляпов. На ваш application будут смотреть, можно сказать, сквозь пальцы. Именно поэтому наличие договорённости с профессором – критически важная вещь для магистров, Ph.D. и постдоков.

Спасибо
[livejournal.com profile] vilnius1985 за мотивацию к написанию этого спецвыпуска. =)

alfagot: (Default)
Братва интересуется, как получить в Канаде финансирование обучения. Я расскажу на примере своей программы, думаю, в большинстве североамериканских вузов это сработает.

Во-первых, нужно, конечно, выбрать свою программу. Поступление в заграничный вуз - хороший момент, чтобы наконец начать заниматься любимым делом (если, конечно, вы считаете, что полученное в России образование вашим интересам не соответствовало). С другой стороны, практически во всех программах требуется определённый background. То есть, если вы 5 лет, скрипя зубами, учились на химика, в душе будучи журналистом, поступление на Communications program здесь будет проходить сложнее, чем в аспирантуру журфака в России. С другой стороны, если вы физик, а хотели быть программистом или инженером-строителем - сколько угодно. Короче говоря, выбирать нужно программу по душе, но более-менее рядом с дипломом.

Определившись с программой, нужно выбрать университет. Вузы различаются по степени т.н. comprehensiveness, т.е. охвата сфер научной деятельности. Причём не всегда чем больше универ, тем больше он охватывает, например, здесь неподалёку расположен University of Guelph, который раза в два меньше Western'а, но при этом считается одним из самых.. э-э.. comprehensive университетов страны. Университеты стараются предоставлять большинство программ, хотя из недавнего общения с
[livejournal.com profile] ms_paranoid , например, выяснилось, что в большинстве крупных университетов провинции Онтарио нет программы по рекламе, она есть только в колледжах (которые, в свою очередь, награждают только степенью бакалавра, а дальше - снова искать). С другой стороны, в университете может быть ваша программа, но представленная лишь небольшим количеством исследователей. Короче, заходите на сайты более-менее адекватных университетов (лучше смотреть по общенациональным рейтингам вроде Macleans или USNews), ищете свою программу (где-то в районе Current\Prospective Students -> Programs) и убеждаетесь, что она представлена приличным списком сотрудников. Я никоим образом не умаляю значимости усилий отдельных учёных в отдельных вузах, но когда речь заходит о деньгах, финансируют всё-таки вузы с репутацией в данной области, а для репутации нужно много публикаций, то есть много сотрудников.

Если вы заметили, я всё рассказываю без магических заклинаний, типа "откуда берутся деньги". Потому что почти во всех случаях, если вы не участвовали в каких-то специализированных программах типа Muskie, деньги берутся из вашего будущего научника. Деньги у всех научников примерно одинаковые: для магистров (M.S./M.E.Sc.) около $1000-1300 в месяц, для аспирантов (Ph.D.), кажется, около $1500. Даже с учётом стоимости канадской жизни, на одного человека такой суммы хватает с лихвой, особенно если найти недорогое жильё. Финансирования обычно хватает на нескольких студентов, например, денег от проекта, которым занимается Джон, уже хватило как минимум на четырёх студентов, включая меня, - и на 9 лет, с учётом предстоящих двух моих.

Откуда профессора берут эти деньги - исключительно их забота, вас это беспокоить не должно. Достаточно знать, что есть специальные организации, типа NSERC'а, которые занимаются прямым и косвенным инвестированием в фундаментальные и прикладные исследования. Что вас должно беспокоить - как найти этого богатого индивидуума. (с) Хорошим способом поиска, помимо случайных приглашений от жж-френдов и всякого такого, являются персональные странички профессоров. Возьмём, к примеру, мою программу. Такие списки профессоров в том или ином виде есть на сайтах всех университетов. Каждому профессору уделено небольшое личное пространство (или же собственный вебсайт), в котором они рассказывают о своих научных интересах, проектах, в которые они вовлечены, публикациях и регалиях. Сразу стоит понять, что кому как не вам эти все сведения адресованы. Осознав это, принимаемся кликать по каждому профессору! Мне не так интересно, я накликал 16 первых профессоров, на страничках четырёх из них (т.е. с 25% результатом) обнаружены жирным или красным цветом объявления:

Dr. <такой-то> is accepting Ph.D. students.
M.A.Sc. and Ph. D. applicants with interest in <том-то и том-то> will be considered for financial assistance.
We are currently looking for one PhD student with experience in <том-то и том-то>.
I am constantly looking for suitable candidates as graduate students, postdoctoral research fellows, and visiting scholars. (следует список из 7 вакансий).


Могут быть случаи, как с Джоном: никаких объявлений у него на страничке нет, хотя проект, которым он занимается, финансируется NSERC'ом и Canadian Space Agency, а студентов, кроме Ян, (и то она вот-вот выпустится), у него и нет. В таких случаях (и в моём примере) срабатывает сарафанное радио - профессора или сотрудники кафедры рекомендуют друг другу отдельные кандидатуры, даже если им самим они не подходят. Так что не переживайте: в конце концов вы попадёте в добрые руки.

Ну а дальше что? А дальше выбираете вакансию (лучше 2-3), на которую подходите вы (не тратьте время профессора) и которая подходит вам (не тратьте своё), - и пишете профессору письмо в свободной форме вроде вот этого:

Good day to you, Prof. <такой-то>! )

Профессор может ответить, что мест нет, может попросить выслать резюме или transcripts, так что лучше держать всё это наготове; может рассказать больше о проектах, и спросить, какие именно вас интересуют, - вариантов развития событий может быть много, и большинство из них будет означать наличие взаимного интереса. По крайней мере, если профессора ваша кандидатура не заинтересовала, он не будет водить хороводы, и скажет об этом в первом же письме.

Описанную процедуру нужно повторить для всех остальных вузов, на деле это займёт не больше одного дня. В конце концов, скорее всего окажется, что уже вам нужно будет делать выбор, какого профессора осчастливить за его же деньги.

С точки зрения денег всё, что я рассказал, применимо только на этапе поступления. В дальнейшем (и чем дальше - тем больше) вам будут предоставляться возможности получать больше финансирования, участвуя в конкурсах на всевозможные гранты и стипендии разных уровней. Но это уже совсем другая история..
alfagot: (Default)
Для тех из вас, кто поступает или планирует поступать в канадский вуз (да и в американский, думаю, тоже), небольшая заметка на тему российских и канадских ступеней образования.

Сначала коротко о российской, как я её застал:

1. В какой-то момент (в конце 3 курса, кажется) можно выбрать обучение на бакалавра/магистра, или на специалиста.

2. Выбрав обучение на бакалавра/магистра и отучившись 4 года, получаешь диплом бакалавра (в Канаде переводится транслитом: Bakalavr's degree). Теоретически с этим дипломом уже можно идти искать работу, но многие выбирают учиться дальше. Если в дипломе меньше 25% оценок - четвёрки, остальные - пятёрки, получаешь диплом бакалавра с отличием (Bakalavr's degree with honours).

3. Выбрав обучение на специалиста и отучившись 5 лет, получаешь диплом специалиста (Specialist's degree, по-моему). Это первый и последний диплом для многих студентов, но сейчас, кажется, можно доучиваться ещё год на магистра. Красный диплом - Specialist's degree with honours.

4. Выбрав обучение на бакалавра/магистра, получив диплом бакалавра и отучившись в общей сложности 6 лет, получаешь диплом магистра (опять-таки транслит: Magistr's degree). Если не ошибаюсь, сейчас в аспирантуру берут только магистров, специалистам положено доучиваться до "высокого звания аспиранта". Красный диплом - Magistr's degree with honours.
Последний пункт - мой, я подавал именно с дипломом магистра и в документах указывал Magistr in Radiophysics, что, кстати, неверно, потому что нет здесь Radiophysics, есть Electronics.

5. Пятибалльная система оценок (а по сути, 3, 4 или 5: других вариантов в университете быть не может).

Теперь о канадской:

1. Степень выбирается до того, как на неё поступаешь. Поменять степень по ходу пьесы возможно только в особых случаях.

2. В некоторых провинциях для получения степени бакалавра (Bachelor's degree) достаточно отучиться 3 года. Такой бакалавр называется pass degree или general degree. Во многих университетах такой степени уже не получишь. Красный диплом будет называться General bachelor's degree with honours.

3. В других провинциях для получения степени бакалавра (Bachelor's degree) нужно, как и в России, отучиться 4 года. Такой бакалавр называется - внимание! - Honours bachelor's degree. Здесь слово honours воздаёт почести не за успеваемость, а за то, что ты просиживал(а) штаны на год дольше. Такой бакалавр с красным дипломом, должен звучать комично: Honours bachelor's degree with honours, так что, я думаю, одну из honours опускают.

4. Чтобы получить степень магистра (Master's degree), нужно отучиться ещё 2 года после получения диплома бакалавра. Магистры бывают двух типов, но срок освоения программы один. Как правило в магистратуру берут четырёхлетних бакалавров (тех самых Honours bachelors), то есть на сайтах университетов можно часто увидеть требование "Honours B.Sc." или "Honours B.A.", и это означает "мы принимаем бакалавров, отучившихся 4 года", а не "мы принимаем только краснодипломников". Более того, именно этой канадской степени Honours Bachelor's соответствуют все три вышеназванных российских - Bakalavr, Specialist и Magistr. Например, я уже получил степень магистра в России, и здесь это необходимое условие для поступления на Master's degree, то есть формально мне нужно получить степень магистра второй раз. В штатах российский магистр признаётся полноценным Master'ом, и меня ведь приняли как Master'а на программу Ph.D. в штаты, но не дали финансирования, что и обусловило выбор Канады.

5. Процентная система оценок от 0 до 100%, в реальности, где-то от 50% до 100%. Чтобы перевести российский средний балл диплома в канадский (т.н. Grade Point Average, или GPA), нужно сложить все оценки в дипломе, поделить их на количество оценок и умножить на 20. Например, краснодипломники не могут иметь GPA ниже 95% по определению (посчитайте сами, заодно потренируетесь). Поэтому я вообще сильно сомневаюсь, что хоть в каком-нибудь университете берут только краснодипломников. Посудите сами: получить на экзамене пятёрку может любой сообразительный студент, потративший два дня на чтение лекций (или написание шпор), тогда как чтобы получить 95-100% за курс в Канаде нужно безупречно выполнить 2-3 assignment'а (домашние задания, которые потом сдаются на проверку), 1-2 midterm'а (нечто вроде срезовых контрольных или коллоквиумов), проект (как правило, исследовательская работа, оформленная в эссе или презентацию) и final exam (наиболее близок собственно экзамену в России). Именно поэтому успевающим (читай: получающим финансирование) магистром считается студент, имеющий средний балл 78%. Согласитесь, было бы странно принимать в университет студента с GPA 95% и требовать от него учиться на 78%.

В некоторых случаях используется четырёхбалльная система оценок, но не 1-2-3-4, а с до сотых долей - чтобы получить такую оценку, разделите свои проценты на 25. Чтобы вы окончательно не запутались, приведу требования к GPA поступающих на магистерскую программу некоторых канадских университетов:

University of Western Ontario (London, Ontario) 3,12 (78%)
Queens University (Kingston, Ontario) 3,2 (80%)
University of Waterloo (Waterloo, Ontario) 3,2 (80%)
University of Guelph (Guelph, Ontario) 3,2 (80%)
University of Alberta (Edmonton, Alberta) 3 (75%)
McMaster University (Hamilton, Ontario) 2,8 (70%)

Profile

alfagot: (Default)
alfagot

July 2012

S M T W T F S
12345 67
89101112 1314
15161718192021
22232425262728
293031    

Syndicate

RSS Atom

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Jul. 27th, 2017 06:46 am
Powered by Dreamwidth Studios